中国净土宗第一人昙鸾大师(漫画)

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1. 距今大约1500年的南北朝时代,是佛教在中国蓬勃发展的第一个高峰。

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2. 很多高僧大德从印度和西域来到中国,一苇渡江的禅宗祖师达摩即是其中最负盛名的。

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3. 中国本土也是高僧辈出,影响力最大的当属净土宗祖师昙鸾大师。

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4. 昙鸾大师,南北朝时期北魏人,出生于山西雁门,毗邻佛教圣地五台山。

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5. 大师从小就听闻五台山的种种神异传说,心生向往。

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6. 十四岁时便离家畅游五台,遍寻仙踪遗迹。

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7. 不久即在佛光寺剃度出家。

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8. 大师精研四论学说和佛性义理,造诣高深,皇帝尊称其为“神鸾”。

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9. 后来在注解《大集经》时四大不调,身感气疾,于是外出求医访药。

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10. 经过秦陵时,看见欲界六重天的盛景出现在空中,阶次分明,大师当下就神奇地康复了。

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11. 经此一事,大师深感身是道器,决心先求长生不老之术,修成之后再来弘扬佛法。

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12. 听闻南朝高人陶弘景隐居于江南茅山之中,大师不远千里前去造访。

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13. 两人相谈甚欢,陶隐士赠与大师仙经十卷。

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14. 回到北朝后,大师四处寻找名山,准备修仙。

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15. 行至洛阳,遇到印度来的三藏法师菩提留支,对道术仙方嗤之以鼻。

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16. 然后授予大师一部《往生论》。

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17. 大师猛然醒悟,于是烧掉仙经,一心向佛。

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18. 《往生论》是印度天亲菩萨的重要论述,净土三经一论中的论即是此。

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19. 大师反复研读之后,深明其中真义,并为其作注,即《往生论注》。

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20. 这是中国本土第一部系统阐释净土法门的著作,被誉为净土宗第一奇书。

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21. 后来,大师在山西一带广讲净土法门,劝导门下弟子称念弥陀名号,往生西方净土。不久之后,这里就成了当时净土教的中心,远近各处前来求法者络绎不绝。

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22. 也有世俗君子不解大师意趣,常来责问。

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23. 大师回答说:“我是凡夫,智慧浅短,必须系心一处,怎能漫无目的,完全没有归向呢?”

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24. 还打比喻说,就好像喂牛的人,每次都会把草料放在固定的位置,这样牛就会心心念念都在那里。

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25. 在众人眼中,大师是“神鸾”,而大师却自认为凡夫,罪业深重。

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26. 在大师看来,虽然众生都有佛性,但被无明烦恼覆盖,现在仍是凡夫。

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27. 所以大师选择了净土法门,因为这是佛为凡夫所说的法门,可以不断烦恼就获得涅槃。

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28. 也有人疑问说:“凡夫累生累世以来造下了很多的罪业,为何单单只凭一句佛号就能出离三界、往生净土呢?”

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29. 大师打比喻说,就像一间小黑屋,千年以来都处于黑暗的状态,难道因此当阳光有一天照进来的时候,就不能驱走黑暗了吗?

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30. 这句佛号本身就具有破除众生无明罪业的功能,和凡夫众生罪业多少时节长短没有关系。

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31. 所以,凡夫往生净土的原理,大师解释为完全借助他力,即阿弥陀佛的大愿业力。

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32. 对此大师又比喻说,就好像一个手无缚鸡之力的人,虽然连毛驴都跨不上去,但如果跟从转轮圣王,就可以乘着轮宝畅游天下。

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33. 因此,大师在讲法时,经常劝勉大众要信靠佛力,生起决定往生的信心,千万不要自局其分。

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34. 一天夜晚,龙树菩萨化作圣僧从空中而来,告知大师寿辰已尽。

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35. 于是大师沐浴更衣,连夜召集僧俗弟子三百余人,为大众作了最后开示。

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36. 随后大众齐声念佛,大师于日初出时往生净土,春秋六十七。

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37. 在场大众都看见空中满是花盖幢幡,听见有音乐从西方而来。

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38. 昙鸾大师是净土宗历史上极其重要的一位祖师,首次将净土法门带到了平民百姓、凡夫俗子的生活中。

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39. 大师承续了印度龙树、天亲两位菩萨的净土思想,提出了凡夫往生、他力本愿、称名如实修行、不断烦恼得涅槃等观点,为之后善导大师建立净土宗奠定了坚实的基础。